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¿Por qué ser vegetarianos?

La dieta que elegimos repercute en todos los aspectos de nuestra salud y afecta a nuestro medio ambiente. Personas de diversos trasfondos y culturas se han convertido al vegetarianismo. (Revise nuestra sección Vegetarianos Famosos para mayor detalle al respecto). Las dietas vegetarianas y veganas rápidamente se están volviendo algo común. La pregunta hoy en día ya no es “¿Por qué eres vegetariano o vegano?” sino "¿Por qué no lo eres?"

Investigaciones han vinculado a la dieta vegetariana con la longevidad: “De acuerdo a un estudio de la Universidad Loma Linda, los vegetarianos viven cerca de siete años más, y los veganos cerca de quince años más que los carnívoros” (Arran Stephens, en La Dieta Compasiva). Una dieta vegetariana o vegana, cuando comprende alimentos integrales nutritivos, tiene un impacto significativo en la salud. Para asegurar una buena salud, simplemente elegir alimentos que no contienen productos animales no es suficiente. ¡Después de todo, algunas de las galletas más vendidas son veganas! Las frutas y los vegetales siempre son una mejor opción para satisfacer el antojo de dulces.

Adicional a cuidar de nuestra salud, elegir una dieta vegetariana ayuda al medio ambiente. En nuestra búsqueda de proveer alimento para 8 billones de personas en nuestro planeta, necesitamos proteger nuestra provisión de agua, la calidad de nuestro aire, y nuestra interconexión con la vida.

Pollitos amarillos

Preguntas frecuentes acerca de razones para elegir una dieta integral basada en plantas:

De acuerdo a un reporte reciente de la UNESCO, si no hay un cambio en las políticas globales, el mundo tendrá solamente 60 % del agua que necesita para el 2030. En términos de producción de alimentos, se necesitan 15,500 litros de agua para producir 1 Kg de carne de res, en contraste con los 180 litros que requiere 1 Kg de tomates y 250 litros para 1 Kg de patatas.

Para producir el alimento de un día para una persona que come carne, se necesitan más de 4,000 galones de agua; para un lacto-vegetariano (que no come carne, peces o huevos, pero que incluye productos lácteos), solamente 1,200 galones; para los veganos (que adicionalmente no consumen lácteos), solamente 300 galones. Así, se necesita menos agua para producir el alimento de un año para un vegano de lo que cuesta producir un mes de alimento para una persona que come carne. (Tomado de Dieta para una Nueva América, por John Robbins)

Si las tendencias y hábitos alimenticios actuales continúan, para el 2050 tendremos un 51 % de incremento en los niveles actuales de indicadores medioambientales tales como las emisiones de gases de invernadero, CO2, elevación de temperaturas, y una huella de carbono incrementada asociada con la producción de alimentos.

Estos factores se fundamentan en tendencias actuales del crecimiento de la población global y en el hecho de que conforme las sociedades se enriquecen, la gente tiende a comer más carne. Desde ahora y hasta el año 2050, un cambio global a las dietas que se basan menos en carne y mucho más en vegetales, frutas y otras plantas, podría reducir las emisiones de gas de invernadero relacionadas con la alimentación en dos tercios.

De acuerdo a una publicación de la Escuela de Medicina de Harvard, “La alimentación basada en plantas no solo es suficiente a nivel nutricional, sino que también es una manera de reducir el riesgo de muchas enfermedades crónicas”. (Harvard Health, 4 de diciembre de 2017). En uno de los estudios más grandes que combinó datos de cinco estudios, involucrando más de 76,000 participantes, las personas vegetarianas tuvieron un 25 % menos de probabilidades de morir por una enfermedad cardíaca. La investigación también sugirió que una dieta basada en plantas predominante podría reducir el riesgo de diabetes tipo 2 en un 50 %.

Llevar una dieta vegetariana sin duda es más saludable que una dieta estándar norteamericana. Los alimentos de origen vegetal son bajos en grasas saturadas y altos en las vitaminas y minerales esenciales necesarios para una salud óptima. Muchos estudios también han demostrado que una dieta basada en plantas puede disminuir las probabilidades de desarrollar cáncer y la enfermedad de Alzheimer, así como disminuir el riesgo de enfermedades cardíacas, cáncer, presión alta y diabetes tipo 2. (Revise nuestro artículo Beneficios de un Estilo de Vida Vegetariano para la Salud para saber más al respecto).

La dieta vegetariana tiene un efecto calmante y mejora la salud mental y emocional. Dos estudios conducidos por Bonnie Beezhold, y publicados en el Nutrition Journal (2010 y 2012) demostraron que luego de 2 semanas, las personas que regularmente comían carne o pollo a diario reportaron mejor humor y menos estrés luego de adoptar una dieta vegetariana. Una razón parece ser que la carne contiene ácido graso (ácido araquidónico) de cadenas largas de omega-6 (n-6) que está asociado con síntomas de depresión.

Un estudio publicado en el Nutrition Journal de 2010 analizó la salud mental y humor de los vegetarianos y los carnívoros. Este estudio encontró que los participantes vegetarianos tenían mejores perfiles de humor y que eran menos propensos a reportar depresión que los participantes que comían carne.

Asumiendo que toda la población se volviese vegetariana en 2050, un cambio así tendría un tremendo impacto económico. Las naciones no solamente tendrían una reducción en los costos de cuidado de la salud, sino que también los costos en los que incurrimos actualmente por eventos del cambio climático se reducirían hasta en $31 trillones. Esta es la conclusión a la que llegó un gran estudio nuevo publicado en las PNAS (Actas de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos de Norteamérica) en marzo de 2016.

Investigaciones de la Asociación Dietética Americana demuestran que una dieta vegetariana beneficia a los niños y adolescentes porque comen menos colesterol, grasas totales y saturadas, y también comen más frutas, vegetales y fibra. Los niños que se crían con frutas, vegetales, granos integrales y legumbres crecen más delgados y saludables y viven más tiempo que sus amigos carnívoros. (PCRM – Comité de Médicos para la Medicina Responsable, por sus siglas en inglés, pcrm.org). Por favor consulte con su nutricionista para tener mayor información.

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