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Vegetarianismo y longevidad

Grandes estudios demográficos han encontrado que los vegetarianos y los veganos viven más que las personas que comen carne: de acuerdo al estudio de la Universidad de Loma Linda, los vegetarianos viven unos siete años más y los veganos unos quince años más que la gente que come carne. El proyecto Cornell-China-Oxford sobre nutrición, medio ambiente y salud, realizado por la Universidad de Cornell, la Universidad de Oxford e investigadores chinos, hasta la fecha el mayor estudio demográfico sobre la relación de la dieta con la salud, descubrió que aquellos chinos que comían la menor cantidad de productos animales tenían menor riesgo de cáncer, ataques cardíacos y otras enfermedades crónicas degenerativas. Un estudio británico le hizo seguimiento a 6,000 vegetarianos y 5,000 personas consumidoras de carne durante doce años y descubrió que los vegetarianos tuvieron 40 % menos probabilidades de morir de cáncer durante ese tiempo y 20 % menos probabilidades de morir por otras enfermedades.

De vez en cuando leemos en el periódico que una persona centenaria activa muere pacíficamente mientras duerme, a pesar de haber fumado, bebido alcohol y comido carne durante los últimos ochenta años. Estas personas son superestrellas genéticas que pudieron maltratar sus cuerpos con sustancias que roban la salud y aun así vivieron mucho tiempo en virtud de la fortaleza de su herencia genética. Quién sabe cuánto tiempo más podrían haber vivido o de cuánta mejor calidad de vida podrían haber disfrutado, si hubieran comido a un nivel menor en la cadena alimentaria, específicamente, una dieta basada en plantas. ¡Emulen su estilo de vida bajo su propio riesgo!

El dramaturgo del siglo XX George Bernard Shaw lo expresó irónica y elocuentemente:
“La edad promedio (longevidad) de un consumidor de carne es de 63 años. Estoy a punto de cumplir los 85 años y sigo trabajando duro como siempre. He vivido lo suficiente y estoy tratando de morir; pero simplemente no puedo hacerlo. Un solo bistec de carne acabaría conmigo; pero no me lo puedo tragar. Estoy oprimido por el temor de vivir para siempre. Esa es la única desventaja del vegetarianismo”.
Extracto de “La dieta compasiva: Cómo lo que comes puede cambiar tu vida y salvar el planeta”, por Arran Stephens (Rodale Books 2011)

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