¿En qué consiste ser vegetariano?

Una dieta vegetariana consiste en alimentos de origen vegetal, que incluye verduras, frutas, granos, legumbres (frijoles, guisantes, lentejas, etc.), así como también productos lácteos, tales como la leche, el queso, la mantequilla, el yogur y los helados.
En otras palabras, una dieta vegetariana equivale a una dieta vegana más productos lácteos.

He aquí algunas razones por las que una dieta vegetariana es beneficiosa:

1. La cocina vegetariana es naturalmente baja en grasas saturadas. Los alimentos de origen vegetal no contienen colesterol.

2. Los alimentos vegetales son ricos en fibra, mientras que los alimentos de origen animal no contienen fibra.

3. Muchos alimentos de origen vegetal contienen cantidades significativas de vitaminas B, incluido el ácido fólico. Las frutas y verduras son fuentes poderosas de fitoquímicos: nutrientes que ayudan a cada órgano del cuerpo a funcionar mejor y ayudan a prevenir el cáncer y las infecciones.

4. Los vegetarianos tienden a comer menos calorías, ya que los granos, legumbres, frutas y verduras, tienden a tener, en porcentaje, menos calorías que las carnes y aves de corral. Los estudios han demostrado que mientras una dieta sea equilibrada y nutritiva, las personas que consumen menos calorías diarias totales llevan una vida más larga y saludable.

ensalada vegetariana
cocina vegetariana de dieta
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5. Los alimentos de origen vegetal, que se encuentran más abajo en la cadena alimenticia, son más seguros que los alimentos de origen animal, ya que los contaminantes (como pesticidas, herbicidas, PCB, etc.) tienden a concentrarse en los tejidos grasos. Si bien las frutas y verduras crudas pueden transportar bacterias dañinas y residuos de pesticidas al igual que la carne, muchos de estos contaminantes pueden eliminarse lavando los alimentos vegetales o comprando alimentos orgánicos. Ver www.ewg.org/research/ewg-s-dirty-dozen-guide-food-additives para la lista de doce frutas y hortalizas contaminadas que tienen un alto contenido de pesticidas, cuyo consumo puede evitarse al comer productos orgánicos. Retirar la grasa de la carne o pollo es menos efectivo. La carne, las aves de corral y los mariscos también son portadores más frecuentes de enfermedades transmitidas por los alimentos que las fuentes vegetales.

6. Los conservacionistas ambientales afirman que llevar una dieta basada en alimentos de origen vegetal es más saludable para el planeta. Se requiere menos energía para producir los alimentos para esta dieta: se necesitan menos tierras de cultivo para alimentar a un vegetariano de lo que se necesita para alimentar al ganado.