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El secreto de las hierbas y especias

Linda Scotti (RN, BSN, MA) hablará sobre "El Secreto de las Hierbas y las Especias" el sábado, junio 22 y de 1 - 2: 30 pm en el Centro de Meditación Internacional de la Ciencia de la Espiritualidad en Lisle, IL Linda ha estado trabajando en el campo de la atención médica durante más de 40 años. Ella es una enfermera registrada y tiene su maestría en educación. Durante más de 30 años, se ha vuelto muy versada en Ayurveda como una modalidad de curación. Ella y su esposo han vivido y viajado por todo el mundo, desde Japón hasta México, desde la India hasta América del Sur. Su amor y fascinación por la naturaleza la han llevado a un viaje en el estudio de las hierbas y las especias. Ella dice que sus propiedades curativas son seguras y efectivas cuando se utilizan en la cocina para crear deliciosas comidas e infusiones e infusiones aromáticas.

Siempre me ha interesado la naturaleza y las plantas. Como un niño pequeño, me encantaba pasar el tiempo en los bosques o áreas forestales cercanas a donde vivíamos. En aquellos días, los bosques estaban llenos de vida antes de que la tierra fuera vendida a los desarrolladores. Aún hoy, esos recuerdos vuelven, sintiéndose cerca de la naturaleza en toda su belleza, hablando con los árboles y los espíritus de las plantas. Viví en mi propio mundo imaginativo. Avancé a los 70, cuando estaba en la escuela de enfermería, tomé una clase sobre forrajeo de un herborista local. Este sabio anciano nos llevaría a pasear por los bosques de Maryland para mostrarnos diferentes plantas silvestres comestibles. Recuerdo que una vez, cuando pasamos un parche de hiedra venenosa, señaló una planta que crece cerca de la hiedra venenosa. Se llama "joya de la joya". Él explicó que si entra en contacto con la hiedra venenosa, frote el jugo del tallo de la mala hierba de la joya en su piel y no obtendrá la erupción. Es un antídoto para la hiedra venenosa. ¡Qué notable es la naturaleza!

Los científicos estiman que hay más que los fitoquímicos 5,000 (sustancias químicas naturales de las plantas). Estos fitoquímicos no solo protegen las plantas de los patógenos y el daño celular, sino que también nos ayudan cuando ingerimos la planta. Las hierbas y las especias contienen altos niveles de estos fitoquímicos, que son poderosos antioxidantes que mejoran la digestión, reducen la inflamación, apoyan el sistema inmunológico y son antimicrobianos. Abrazar una cocina rica en especias, así como en frutas y verduras, no solo es mucho más sabrosa, sino que también promueve la salud y la prevención de enfermedades. Nuestros ancestros lo saben desde hace miles de años. Solo necesitamos mirar libros de cocina de otras culturas alrededor del mundo para ver cómo han usado las hierbas y especias locales en sus alimentos.

Hace más de 2000, la escuela de medicina hipocrática proclamó: "Que la comida sea tu medicina". Afortunadamente, este sabio consejo está regresando en estos días a medida que más y más personas exigen alimentos locales, orgánicos y ricos en nutrientes. Los alimentos integrales a base de plantas están ganando popularidad. Agregar hierbas y especias a nuestra comida, no solo agrega más sabor, sino que también agrega nutrientes concentrados para nuestra salud y bienestar. Otro beneficio adicional es que cuando usa hierbas y especias, tiende a usar menos sal.

Muchas de las enfermedades crónicas comienzan hoy en el intestino con mala digestión. Las especias digestivas como el jengibre, el cilantro, el comino, el hinojo y el cardamomo deben agregarse a la dieta diaria de todos. El clavo, el orégano, el tomillo, la canela y el comino se están estudiando como aditivos para evitar que se echen a perder los paquetes debido a sus altos niveles de propiedades antibacterianas y antifúngicas. ¿Por qué no ponerlos en nuestra comida?

La dieta mediterránea ha sido conocida por sus propiedades que promueven la salud. Solo mire las especias que usan: tomillo, romero, orégano, salvia, lavanda, etc. La India tiene una incidencia muy baja de demencia, principalmente atribuida a su dosis diaria de cúrcuma con su poderoso pigmento de curcumina que le da ese color amarillo brillante. Podemos aprender bastante de estas culturas.

¡Cuando visité Estambul, la comida era tan sabrosa y viva! Mi boca aún se me hace agua recordando las aceitunas con hierbas frescas que desayuné diariamente. Recientemente, en una de mis frecuentes visitas a la Ciudad de México, comía setas de ostra con mole en un restaurante vegano. ¡El topo era puramente vegano y hecho desde cero! Los sabores solo bailaban en mi boca con cada bocado. Nunca antes había experimentado esos sabores en la comida, una orquesta de sabores, los diferentes chiles, las frutas secas, los frutos secos, las especias y luego el chocolate negro. ¡Fue tan increíble que compré dos bolsas de pasta de mole en un mercado vegano local para llevar a casa!

La clave para recibir los beneficios de estas hierbas y especias es utilizar las hierbas y especias más frescas y de mejor calidad disponibles. Si es posible, lo mejor es comprar la especia entera (semillas, cortezas, bayas, etc.) en pequeñas cantidades y molerlas frescas a medida que las use. Un molinillo de café barato funciona muy bien. Busque la mejor calidad y el lote más fresco. Esto es especialmente importante para infusiones e infusiones. Hoy en día hay tantas pequeñas granjas orgánicas donde puedes comprar directamente.

Ayurveda - "La ciencia de la vida"

Cuando viví en El Salvador, tuve un parásito. Mis síntomas eran agudos con un dolor extremo como un cuchillo en mi estómago. Afortunadamente, los médicos locales sabían cómo tratarla y tenían la última medicina para ese parásito específico. Tan pronto como tomé el medicamento, el dolor disminuyó en unos minutos 20. Agradecí el alivio, pero al día siguiente mi cuerpo produjo colmenas de pies a cabeza. Todo mi sistema inmunológico cambió, y me quedaron alergias severas a muchos alimentos que antes podía comer libremente. Fue entonces cuando me volví de nuevo a Ayurveda. Había asistido a clases del Dr. Vasant Lad en Boston anteriormente. Al regresar a los Estados Unidos, lo encontré en Boston para una consulta. Fue un largo camino para volver a la buena salud, pero con algunos tratamientos de panchakarma, hierbas ayurvédicas y siguiendo una dieta para mis necesidades constitucionales, volví a tener una salud excelente y todas esas alergias simplemente desaparecieron. El Ayurveda se originó en la India hace algunos años 5000 y a menudo se la conoce como la "Madre de toda la curación". El Dr. Vasant Lad tiene un instituto y una clínica en Nuevo México. Puedes consultar su sitio web en www.ayurveda.com. Él tiene muchos recursos gratuitos. El hecho de que Ayurveda se lleve a casa es que lo que es bueno para usted puede no serlo para mí. Nuestras constituciones, el estado de salud actual y la estación del año se toman en consideración con la energía de las plantas. Por ejemplo, si su dosha principal es Pitta y es un día caluroso de verano, es posible que no quiera comer mucho ajo, que se está calentando y secando, mientras que el té de hibisco de menta sería bueno. Es útil seguir estos principios ayurvédicos cuando se usan hierbas y especias.

Estas son algunas de las especias que uso diariamente:

Cúrcuma: La cúrcuma, conocida como "oro de la India" y "guardiana del hígado", está más allá de lo increíble, algo que todos deben tomar a diario. Solo necesita ¼ cucharadita al día para obtener sus beneficios de refuerzo inmunológico ya que es muy potente. Siempre tómela con una pizca de pimienta negra para una mejor absorción. Cocinarlo en aceite también ayuda en la absorción. Está disponible en polvo o en la raíz fresca. Sus beneficios son extensos: antiinflamatorios, analgésicos, hemostáticos (para el sangrado), purificadores de sangre y un poderoso antioxidante: un luchador contra el cáncer. Más de mil estudios han demostrado las numerosas propiedades para combatir el cáncer y la protección del ADN de la curcumina, el pigmento activo que le da ese color amarillo. Siempre lo uso en platos de frijoles, sopas, tofu revuelto, salsas, y también disfruto en la cálida "leche dorada", que es muy popular ahora.

Pimienta negra: Conocido como el "Rey de las Especias", la pimienta negra potencia la biodisponibilidad de la cúrcuma tanto como el 2000 por ciento. También aumenta la biodisponibilidad de otras hierbas. Mantenga el molinillo en la mesa, ya que es muy compatible con la digestión y le ayuda a absorber los nutrientes de sus alimentos. Se está calentando, estimulando y energizando.

Semillas de cilantro: Una de las especias más antiguas, que se remonta a 7000 BC, tiene poderosos antioxidantes que protegen las células y alivian las enfermedades digestivas. Otra especia popular en la India, es un ingrediente clave en las mezclas de especias de curry. Combina bien con todas las especias y se utiliza en platos salados y dulces con canela y cardamomo.

Semillas de comino: Otra especia súper digestiva, el comino es la especia más popular en la cocina mexicana. Sus aceites volátiles cobran vida en la cocina india cuando las semillas se calientan y ese aroma a nuez llena la cocina. El comino está lleno de vitaminas y minerales, incluido el hierro. También es aproximadamente un uno por ciento de ácido salicílico que contribuye a sus propiedades antiinflamatorias. Se encontró que las plantas orgánicas tienen seis veces más ácido salicílico que las convencionales. Eso es porque el ácido salicílico es una hormona de defensa de las plantas; la concentración aumenta cuando las plantas se estresan, como cuando las plantas son mordidas por insectos. Otra razón para comer orgánico!

Hinojo: El hinojo lo tiene todo: es un vegetal, una hierba y una especia. Las semillas tienen potentes cualidades aromáticas que ayudan a aliviar los problemas digestivos, la tensión muscular y el dolor, ya que es un poderoso antiinflamatorio. Lo agrego a las sopas y también lo disfruto como un té después de una comida. También puedes masticar las semillas para una mejor digestión y un aliento fresco.

Jengibre: No puedo imaginar comida sin jengibre. Principalmente utilizo la raíz fresca y la puse en y sobre casi todo. Es excelente en sopas, salsas, adobo para tofu o tempeh, y por supuesto en leche dorada. Viviendo en Japón, lo comíamos a diario. El jengibre es un remedio comprobado para las náuseas, los mareos y un poderoso antiinflamatorio que disminuye el dolor en las articulaciones. Ayurveda reverencia el jengibre y se refiere a él como la "medicina universal". Si comes un pequeño trozo de jengibre fresco antes de la comida, estimula las enzimas que liberan el fuego digestivo para una mejor asimilación de los nutrientes.

Cardamomo: Estoy enamorado del cardamomo con su atractivo sabor y aroma. Conocida como la "Reina de las Especias" por sus valores medicinales y culinarios especiales, el cardamomo siempre ha sido y sigue siendo una de las especias más caras del mundo. El azafrán y la vainilla son los otros costosos. El cardamomo tiene poderosas cualidades antiinflamatorias y antiespasmódicas que mejoran la digestión. El mejor cardamomo proviene de las selvas tropicales del sur de la India, donde se cosecha a mano. Pruébalo en el té chai y también en el café, ya que reduce el ácido y neutraliza los efectos de la cafeína. Se usa en muchos postres y es encantador con chocolate negro. En Ayurveda, se sabe que el cardamomo calma la mente y estabiliza las emociones. Su sabor dulce activa el confort y un sentimiento positivo sobre la vida.

Otras especias potentes:

Especias mediterráneas como Romero, tomillo, albahaca, orégano, salvia y azafrán Son potencias antioxidantes. Experimente agregándolos a las verduras asadas, a los platos de pasta y cereales, y también al hornear. Tengo una receta maravillosa para galletas de almendra saladas con romero. El romero es una hierba estimulante que mejora la circulación, alivia los dolores de cabeza, mejora la memoria y calma el sistema nervioso. Mantenga una planta de romero en su hogar porque incluso el olor a romero hace algo a nuestro cerebro para mejorar la claridad mental. ¡El romero también es un gran tónico para el cabello!

adaptógenos: El término "adaptógeno" se refiere a aquellas hierbas y raíces que nos ayudan a adaptarnos al estrés. Aunque estos adaptógenos se han utilizado durante miles de años, hoy en día se están popularizando con sus cualidades regenerativas. Ashwagandha Es uno de estos adaptógenos muy populares. Solo ½ cucharadita en la mañana aumenta la resistencia física y la fuerza durante el día, y cuando se toma una dosis por la noche, puede ayudar con el insomnio. Normalmente pongo ashwagandha en mi leche dorada. Otros adaptógenos populares son Ginseng, Amla, Astragalus, Holy Basil, Schizandra, Rhodiola, Regalice, y Reishi. Estos se pueden hacer en tés o en batidos (polvos). Las rebanadas de astrágalo y Reishi se pueden agregar a las sopas para un impulso inmune. La albahaca santa o el tulsi hacen un té de maravilla: agregue algunos capullos de rosa y será celestial.

Nutrir infusiones de hierbas: Las infusiones de hierbas son una forma concentrada de vitaminas y minerales para usar hierbas secas. Mis favoritas son ortigas, paja de avena y trébol rojo. Obtenga algunos frascos de vidrio de un cuarto de galón en la ferretería (también son muy útiles para almacenar hierbas secas). Rellénelo sobre 1 / 3 con la hierba seca (1 onza o aproximadamente 1 cup), vierta agua hirviendo para llenar, mezcle, cubra bien y deje que se elabore durante la noche. A la mañana siguiente, escurre las hierbas y exprímelas para obtener todos esos valiosos nutrientes. Disfruta del frío o del calor a lo largo del día. Se mantendrá fresco en la nevera durante aproximadamente 36 horas. ¡Estos son excelentes tónicos de primavera y las ortigas son excelentes para los huesos!

Una nota de advertencia: cuando hablo sobre el uso o la ingesta de hierbas y especias, estoy hablando de cocinar con hierbas y especias (y usarlas en infusiones e infusiones), no tomarlas en forma de píldora. Consulte con un herbolario certificado o con su médico cuando considere tomar cualquier cosa en forma concentrada.

–Linda Scotti, RN, BSN, MA

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