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Recordando a nuestros padres

Recordar a mi padre y el impacto que tuvo en mi vida me hace sonreír. Mi padre era un hombre sencillo que disfrutaba de las cosas simples de la vida. Le encantaba leer, especialmente historia, y compartió ese amor por los libros conmigo llevándome a la biblioteca y leyéndome libros por la noche.

Mi papá trabajó duro para ayudarle a su madre y a sus hermanos cuando su padre no pudo trabajar más debido a una enfermedad. Cuando tuvo su propia familia, mi padre continuó trabajando duro, dedicando largas jornadas en la fábrica donde era un fabricante de herramientas y tinturas.

Recuerdo los domingos durante el verano cuando mi madre le preparaba una comida especial y se la llevaba para que pudiera tener una comida caliente durante su descanso. Yo iba con ella a entregarla y él siempre estaba muy agradecido.

Cuando me casé, recuerdo a mi papá caminando conmigo por el pasillo de la iglesia. El tenía puesto el único traje que usaba en todas las ocasiones solemnes y festivas, ya fuera una boda o un funeral y ¡temblaba tanto que yo no estaba segura si iba a lograr llegar al altar a entregarme! Era un hombre tímido, y hubiera preferido no haber tenido todas esas miradas sobre él.

Extraño a mi papa y desearía que aún estuviera vivo para honrarlo en este Día del Padre.

La historia de la institución del Día del Padre es interesante. Apenas en 1972 se estableció como fiesta nacional, cuando el presidente Richard Nixon firmó una proclama declarando Día del Padre al tercer domingo de junio. Esto fue cincuenta y ocho años después de haberse establecido el Día de la Madre como fiesta nacional (en 1914 con el presidente Woodrow Wilson).

La primera celebración más conocida del Día del Padre tuvo lugar en West Virginia (Virginia Occidental) en 1908, poco después de que 362 hombres murieron en un accidente minero, pero esta fue una conmemoración local única. Al día siguiente, Sonora Smart Dodd, a quien su padre viudo educó junto a sus otros 5 hermanos, hizo una campaña en el estado de Washington para establecer un día festivo para honrar a todos los padres. Sus efuerzos tuvieron éxito y Washington celebró el primer Día del Padre a nivel estatal el 19 de junio de 1910.

Después de eso, comenzó la presión para que se declarara un día nacional con el fin de reconocer a los padres. Sin embargo, cuatro guerras, la Gran Depresión y el miedo al comercialismo dilataron el proceso. Es curioso notar que también había entre los hombres una sensación general de que era demasiado sentimental (y por lo tanto poco masculino) para los hombres honrar a sus padres de la misma manera que honraban a sus madres. Este miedo al sentimentalismo también impidió la declaración del día nacional del padre.

Hoy en día y con los brazos abiertos, honramos a nuestros padres, quienes han tenido una poderosa influencia en nuestra vida. Cuando era muy joven, adoraba a mi padre. Él dedicó tiempo a leernos, a construir castillos de arena y a tirar una y otra vez bolas de béisbol para que nosotros las agarráramos. Además de jugar conmigo, mi padre fue un ejemplo de cómo vivir de manera productiva y ética. Si no tenemos tal ejemplo, ¿cómo podemos aprender? Hay una maravillosa historia verídica del reino animal que ilustra esta idea por mí y que quisiera compartir con ustedes:

Un grupo de científicos fue a África para estudiar una manada de elefantes revoltosos y descontrolados que estaban derribando árboles y destruyendo su entorno. Los científicos los observaron mediante cámaras de amplio rango y quedaron desconcertados con sus acciones. Habían estudiado otros grupos de elefantes antes y no habían visto este tipo de comportamiento.

Mientras los observaban se dieron cuenta de que todos esos elefantes eran jóvenes, elefantes adolescentes. Aparentemente, habían llegado cazadores furtivos y eliminado todos los elefantes adultos machos por su marfil. Los científicos tenían la hipótesis de que sin la influencia de adultos, los elefantes jóvenes no sabían cómo comportarse apropiadamente. Se preguntaron qué pasaría si llevaban adultos machos como ejemplo para los más jóvenes, así que decidieron llevar en barco algunos adultos machos y dejarlos entre la manada de elefantes jóvenes para observar su interacción.

Al principio no pasó nada, y el comportamiento revoltoso continuó. Los adultos machos levantaban sus trompas y batían sus orejas. Luego, producían ruidos fuertes cuando estaban molestos por el comportamiento de los elefantes adolescentes. El tiempo pasó. Al ver que los elefantes adultos machos les daban el ejemplo al comportarse apropiadamente, los elefantes jóvenes comenzaron a calmarse. Finalmente, abandonaron su absurdo comportamiento revoltoso y se convirtieron en elefantes educados.

Todos necesitamos modelos a seguir. Es la manera en que aprendemos, y nuestros primeros profesores son nuestros padres. Al honrar a nuestros padres el Día del Padre, podemos demostrarles nuestra gratitud, brindándoles el mismo cuidado y consideración.

A mi padre le encantaba comer. Siempre le daba las gracias a mi mamá después de cada comida. El dicho: “la manera más rápida de llegar al corazón de un hombre es a través de su estómago” ¡era muy cierto en el caso de mi padre! Si estuviera vivo hoy, lo honraría cocinándole una cena deliciosa con algunas de sus comidas favoritas.

Ustedes también pueden cocinarle a su padre una deliciosa cena para demostrarle cuánto lo quieren. Piensen en comida abundante, productos de panadería especiados y deliciosos acompañamientos para completar la cena.

Si necesitan inspiración, pueden consultar estas recetas en la página web de Veggie Fest Chicago.

¡Feliz día del padre a todos nuestros padres!

-Mary Pomerantz para el Equipo Veggie Fest

Comidas típicas estadounidenses

Portobello relleno con hash de coliflor y salsa de "carne"

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Una fiesta mexicana

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